Conseil financier et gestion

10 façons d’économiser de l’argent en mangeant au restaurant

économie argent

Dans de nombreux livres et articles sur les économies, un conseil courant sur les sorties au restaurant est simplement : « Ne le faites pas ». Après tout, lorsque vous mangez au restaurant, vous ne payez pas seulement la nourriture – vous payez également une forte majoration pour qu’elle soit cuisinée pour vous et servie.

Selon le Wall Street Journal, pour réaliser un bénéfice, un restaurant doit généralement facturer environ quatre fois plus pour un plat que ce qu’il a payé pour les ingrédients. Donc, même si vous ne pouvez pas acheter les ingrédients à un prix aussi bas que le restaurant, vous allez forcément payer moins cher en faisant vous-même la cuisine.

D’un point de vue purement pratique, ce conseil est parfaitement logique – mais ce n’est pas très amusant. À peu près, tout le monde a de temps en temps une journée agitée et stressante où il rentre du travail et ne peut tout simplement pas affronter l’idée de cuisiner. Dans ces moments-là, pouvoir sortir pour un bon repas, ou même simplement commander une pizza, est un soulagement bienvenu.

De plus, pour beaucoup d’entre nous, manger au restaurant avec des amis est l’une des principales façons de socialiser. Ce n’est pas drôle d’être un rabat-joie qui doit refuser toutes les invitations à dîner, à boire ou à prendre un café parce que cela ne rentre pas dans votre budget personnel. Et si vous êtes le seul à refuser ces invitations, vous pourriez finir par perdre le contact avec votre groupe social assez rapidement.

Heureusement, il existe des moyens de profiter d’un repas occasionnel au restaurant sans jeter votre budget dans le désarroi le plus total. Vous pouvez garder le coût sous contrôle en faisant des choix stratégiques sur l’endroit où manger, le moment où manger, ce qu’il faut commander et la façon de payer.

L’endroit où vous mangez

1. Soyez votre propre serveur

Lorsque vous sortez dîner dans un restaurant gastronomique, vous pouvez vous attendre à payer 20 euros ou plus pour une entrée, selon FSW. Ajoutez le coût d’une salade ou d’une soupe, d’un verre de vin, d’un dessert et d’un café, les taxes et le pourboire, et votre facture totale peut facilement atteindre 50 euros ou plus par personne.

Les établissements de restauration décontractée sont un peu moins chers, à environ 10 à 15 euros pour une entrée. Mais si vous voulez économiser sérieusement de l’argent, vous devriez choisir un restaurant où vous faites votre propre service. Comme ces restaurants n’ont pas à payer de personnel de service, ils peuvent se permettre de facturer beaucoup moins cher une nourriture tout aussi savoureuse que celle que vous obtenez dans une chaîne décontractée comme Red Lobster ou Chili’s.

Les restaurants de type self-service sont des lieux où l’on se sert soi-même.

  • Buffet. Dans un restaurant de type buffet, la nourriture est disposée sur une longue table et vous vous servez vous-même. Ce type de service peut être une bonne affaire si vous avez très faim, car il n’y a généralement pas de limite à la quantité que vous pouvez manger pour un prix fixe. Les chaînes de buffets décontractés, comme Hometown Buffet et Old Country Buffet, facturent environ 12 euros pour le service du dîner.
  • Fast Casual. Le fast-casual dining est une sorte de compromis entre la restauration rapide et le service complet. Vous commandez votre repas à un comptoir, payez le caissier, puis récupérez votre commande au bout du comptoir. Les chaînes de restauration rapide, comme Panera Bread et Chipotle Mexican Grill, demandent généralement entre 7 et 10 euros pour un plat principal.
  • Service rapide. Un restaurant à service rapide est tout endroit où vous commandez votre nourriture à un comptoir et la recevez immédiatement. Le service rapide n’est pas seulement un euphémisme pour la restauration rapide – les chaînes de restauration rapide comme McDonald’s et Wendy’s sont un type de restaurant à service rapide, mais la catégorie comprend également les sandwicheries comme Subway et les cafés comme Starbucks. Les restaurants à service rapide sont les restaurants les moins chers de tous, un repas complet coûtant généralement 6 euros ou moins.

2. Prenez-le à emporter

Une autre façon d’économiser sur votre repas est de manger à la maison – non pas en cuisinant votre propre repas, mais en commandant des plats à emporter de votre restaurant préféré. Par exemple, dans un restaurant italien bon marché, vous pourriez commander des lasagnes, avec une soupe ou une salade et un verre de vin, pour 22 euros, taxes et pourboire compris. Cependant, si vous prenez les lasagnes seules à emporter, vous ne paierez que 11 euros avec les taxes. Si vous vivez dans une zone métropolitaine ou sur un campus universitaire, consultez Seamless et GrubHub pour trouver des options près de chez vous et commander facilement en ligne pour le ramassage ou la livraison.

Une fois que vous obtenez votre lasagne à la maison, vous pouvez ajouter les extras vous-même. Vous pouvez rapidement mélanger une salade avec environ 1 euro de légumes verts, et un verre de vin à prix modeste – disons, 12 euros la bouteille – ajoute encore 2 euros. Le coût total du repas ne s’élève qu’à 14 euros, ce qui vous fait économiser 8 euros.

manger au restaurant

Quand vous mangez

3. Faites-en un déjeuner

Si l’expérience d’un repas au restaurant est ce dont vous avez envie, vous pouvez en profiter de manière beaucoup plus économique à l’heure du déjeuner. De nombreuses chaînes de restaurants font payer beaucoup moins cher les plats de leur menu de midi. En voici quelques exemples :

  • Applebees. Le prix des entrées du dîner varie entre 8 et 18 euros. Les combos du déjeuner, qui comprennent deux choix quelconques parmi une liste de soupes, salades, sandwichs et entrées, coûtent 7 à 8 euros.
  • Cheesecake Factory. Le prix des entrées du dîner varie entre 11 et 30 euros. Les spécialités du déjeuner coûtent entre 9 et 14 euros.
  • Olive Garden. Le prix des entrées du dîner varie entre 12 et 20 euros. Les entrées du déjeuner se situent entre 7 et 13 euros.
  • Red Lobster. Le prix des entrées du dîner varie de 13 à 33 euros, celui des entrées du déjeuner de 8 à 12 euros.

Vous n’avez pas nécessairement besoin de manger à midi pour obtenir ces prix. Certains restaurants prolongent leurs heures de déjeuner jusqu’en fin d’après-midi, donc si vous êtes prêt à prendre votre  » dîner  » à une heure matinale, vous pourriez payer le prix du déjeuner pour cela. Essayez de rechercher les restaurants de votre région pour voir ceux qui proposent des heures de déjeuner prolongées ou des offres spéciales pour les lève-tôt pour les dîneurs qui viennent avant 18 heures.

4. Célébrez votre anniversaire

De nombreux restaurants ont un club d’anniversaire ou de fête. Il suffit de s’inscrire sur le site Internet du restaurant, et à l’approche de votre anniversaire, vous recevez par e-mail un coupon pour une boisson, un dessert ou, éventuellement, une entrée gratuite. Plus de 150 restaurants – et bien d’autres entreprises – qui proposent des gratuités d’anniversaire sont répertoriés sur le site Hey ! C’est gratuit.

Bien sûr, il est impossible de profiter de toutes ces offres en une seule journée, et vous vous rendriez malade si vous essayiez. Heureusement, avec de nombreux clubs d’anniversaire, vous n’êtes pas obligé d’encaisser votre coupon de gratuité le jour même de votre anniversaire.

Les clubs d’anniversaire sont des lieux de rencontre où l’on peut faire des économies. Par exemple, j’appartiens au club d’anniversaire Baskin-Robbins, et je reçois mon coupon pour un scoop d’anniversaire gratuit par courriel une semaine avant mon anniversaire. Je peux ensuite l’encaisser à n’importe quel moment dans les deux semaines qui suivent.

Ce que vous commandez

5. Partagez un repas

Dans de nombreux restaurants, la quantité de nourriture que vous recevez dans une assiette est bien supérieure à ce dont vous avez réellement besoin. Si vous finissez toute la portion, vous mangez trop, et si vous en laissez la moitié dans l’assiette, vous gaspillez de la nourriture. Et dans tous les cas, vous payez pour plus que ce dont vous avez besoin.

Une façon de contourner ce problème est de partager une seule entrée avec un ami. Dans certains restaurants, vous pouvez simplement demander un plat principal et une assiette supplémentaire et diviser le repas lorsqu’il arrive – bien qu’il puisse y avoir un « supplément d’assiette » nominal d’un ou deux euros. Une autre option consiste à ce que l’un d’entre vous commande quelque chose de petit – une salade, une soupe ou un apéritif pendant que l’autre commande une entrée, et que vous puissiez ensuite partager les deux plats.

Supposons que vous mangez dans un restaurant décontracté où une entrée coûte 16 euros. Si vous partagez ce seul plat avec un ami, chacun d’entre vous n’économise pas seulement 8 euros, mais près de 10 euros une fois la taxe et le pourboire pris en compte. Si votre ami commande une salade à 7 euros et que vous partagez les deux, chacun de vous économise encore environ 5,50 euros par rapport à la commande de deux entrées. Et le repas plus léger est plus facile pour votre tour de taille, ainsi que pour votre portefeuille.

6. Emportez les restes à la maison

Une autre façon de gérer les portions surdimensionnées est de partager le repas – non pas avec un ami, mais en deux repas pour vous-même. Au lieu de manger tout ce qu’il y a dans l’assiette, arrêtez-vous quand vous êtes rassasié et demandez un récipient à emporter ou apportez le vôtre pour rapporter les restes à la maison. De cette façon, le dîner de ce soir peut doubler en tant que déjeuner de demain.

Si vous avez du mal à vous discipliner pour arrêter de manger alors qu’il y a encore de la nourriture dans votre assiette, demandez le récipient au début du repas. Vous pourrez alors mettre la portion à emporter dans la boîte tout de suite, avant même de commencer à manger.

Remporter les restes à la maison ne vous fait pas économiser autant d’argent que de partager avec un ami, car vous payez toujours le prix total d’une entrée. Certes, vous en tirez deux repas, mais les restes de votre restaurant prennent probablement la place d’un déjeuner en sac brun qui n’aurait coûté qu’un euro ou deux à préparer. Donc, tout ce que vous économisez vraiment, c’est le 1 ou 2 euros que vous auriez dépensé pour votre déjeuner fait maison – mais c’est toujours mieux que de laisser ce surplus de nourriture se gaspiller.

7. Laissez tomber les boissons

Si la nourriture que vous commandez au restaurant est chère par rapport à la cuisine maison, la majoration sur les boissons est encore plus élevée. Les acheteurs de restaurants interrogés par SFGate avouent qu’ils facturent environ quatre fois plus pour un verre de bière et quatre à cinq fois plus pour un verre de vin que ce qu’ils paient réellement.

Éviter les boissons alcoolisées ne résoudra pas non plus le problème. En fait, la majoration sur les boissons gazeuses est encore plus élevée. Une tasse de thé vous coûte près de huit fois ce que le restaurant a payé pour le sachet de thé. Une canette de soda coûte également environ huit fois ce que le restaurant a payé, et une boisson en fontaine à soda coûte la somme énorme de 20 fois le coût du restaurant.

Une meilleure solution est de se passer complètement des boissons et de prendre simplement de l’eau du robinet avec votre repas, car de nombreux restaurants ne facturent pas cela. N’oubliez pas de demander spécifiquement l’eau du robinet – certains restaurants pourraient facturer jusqu’à 3 euros pour une bouteille d’eau minérale qui a coûté au restaurant environ 0,65 euros. Dans un restaurant décontracté, choisir l’eau du robinet au lieu des boissons gazeuses peut vous faire économiser environ 2 euros par verre, et c’est aussi plus facile pour votre tour de taille.

Si un repas n’a tout simplement pas de goût sans un verre de vin pour l’accompagner, recherchez les restaurants qui vous laisseront BYOB – apporter votre propre bouteille. Une bouteille à 18 euros vous coûte environ 3 euros par verre, contre 12 euros par verre pour le vin maison du restaurant. Sachez toutefois que certains restaurants vous font payer un « droit de bouchon » pour ouvrir et décanter la bouteille pour vous. Selon le site de vin Vinepair, ces frais se situent généralement entre 20 et 40 euros dans les restaurants haut de gamme, mais certains restaurants d’élite facturent jusqu’à 150 euros – assurez-vous donc de demander le prix du droit de bouchon avant de faire du BYOB.

8. Prenez quelque chose de spécial

À première vue, il semble que la meilleure façon de minimiser le coût d’un repas au restaurant est de commander l’article le moins cher du menu, ou du moins l’article le moins cher que vous aimez. En parlant strictement en termes d’euros, il est clair que vous payez moins pour une assiette de pâtes à 14 euros que pour un bol de bouillabaisse à 30 euros – mais cela ne fait pas nécessairement des pâtes une meilleure affaire.

Après tout, les pâtes sont un plat que vous pourriez facilement préparer vous-même à la maison, même si vos compétences culinaires sont minimes. Vous pouvez cuisiner un plat de fettucine de courgette crémeux dans votre propre cuisine pour environ 1,17 euros par portion. Donc, en commandant des pâtes au lieu de la bouillabaisse, vous n’économisez pas vraiment 16 euros – vous gaspillez les 12,83 euros supplémentaires que vous avez payés pour avoir ce plat dans un restaurant au lieu de le préparer vous-même.

Lorsque vous mangez au restaurant, la majeure partie de votre addition ne va pas au coût de la nourriture c’est la prime que vous payez pour le service et l’ambiance. Donc, si vous devez payer cette prime de toute façon, autant en avoir pour votre argent en commandant quelque chose de spécial que vous ne pourriez (ou ne voudriez) pas cuisiner vous-même. Cela ne vaut pas vraiment la peine de sortir pour des spaghettis aux boulettes de viande, mais cela peut valoir la peine de sortir pour un canard à l’orange.

Si vous vous sentez toujours coupable de payer 20 euros ou plus pour votre entrée, vous pouvez vous réconforter en vous disant que vous payez probablement une majoration moins importante au restaurant lorsque vous commandez un plat cher qu’avec un plat bon marché. Selon l’article, les restaurants facturent de six à dix fois ce qu’ils dépensent pour certains plats de pâtes mais pour les plats de steak et de fruits de mer, ils ne font souvent pas mieux que d’atteindre le seuil de rentabilité.

9. Recherchez les rabais

Le total au bas de votre facture de restaurant ne doit pas nécessairement être le prix réel que vous payez. Il existe de nombreuses façons de réduire le coût avec des réductions et des coupons.

  • De nombreux restaurants offrent des chèques-cadeaux à prix réduit pour faire venir plus de clients. Vous pouvez rechercher sur le site les restaurants de votre région et cliquer pour acheter un chèque-cadeau de 25 euros pour aussi peu que 10 euros. Mais faites attention, car les chèques-cadeaux sont souvent assortis de restrictions. Par exemple, de nombreux restaurants exigent que vous dépensiez au moins 50 euros pour utiliser votre certificat de 25 euros – vous finissez donc par dépenser au moins 35 euros au total (25 euros pour le repas de 50 euros moins le certificat-cadeau, plus 10 euros pour le certificat-cadeau), et pas seulement les 10 euros que vous avez payés pour le certificat.
  • Il fournit des coupons pour des restaurants et autres attractions dans tout le pays. En entrant le nom de votre ville ou votre code postal sur le site Web, vous pouvez voir une liste de tous les restaurants et détaillants de votre région qui sont inclus. Vous pouvez payer 5 euros par mois pour vous abonner à l’application mobile de votre région, ou dépenser 35 euros par an et recevoir gratuitement un livre de divertissement imprimé. Le site promet des économies « jusqu’à 50 % », mais il n’y a aucun moyen de voir les coupons réels disponibles avant d’acheter, il est donc difficile d’être sûr de la valeur que vous retirerez de votre abonnement.
  • Affaires de groupe. Lorsque vous vous inscrivez sur des sites d’achats groupés tels que Groupon ou LivingSocial, vous vous associez essentiellement à d’autres acheteurs pour obtenir des réductions de groupe dans des entreprises locales, y compris des restaurants. Chaque jour, vous recevez un courriel proposant une offre spéciale du jour, et les offres de restaurants proposées par ces sites peuvent vous faire économiser 50 % ou plus. Vérifiez soigneusement les conditions avant de vous inscrire à une offre, car elles ont souvent des dates d’expiration ou d’autres restrictions.
  • Coupons. Vous pouvez trouver des coupons et des réductions pour les restaurants locaux sur des sites tels que Valpak et SmartSource, ou dans votre journal local. Valpak a même une application mobile pour que vous puissiez afficher le coupon directement sur votre téléphone lorsque vous payez, au lieu d’avoir à l’imprimer.
  • Local Deals. Les entreprises locales, comme les restaurants, vendent souvent des cartes-cadeaux à prix réduit à titre de promotion – consultez leur site Web ou leur page Facebook. C’est un moyen d’attirer les clients soucieux de leur budget sans avoir à baisser leurs prix habituels. En outre, certains restaurants vous donnent accès à des coupons spéciaux et à d’autres offres si vous les aimez sur Facebook ou si vous vous abonnez à leur newsletter en ligne. Les offres de rabais comprennent des remises directes, allant de 10 % à 25 %, et des offres « acheter-un-gagner-un-gratuit », qui peuvent vous faire économiser jusqu’à 50 % lorsque vous mangez avec un ami.

Une chose à retenir lorsque vous utilisez des coupons et des réductions est de calculer le pourboire sur la base du montant initial de la facture, et non du montant réduit que vous payez. Après tout, votre serveur fait toujours autant de travail, que vous payiez le plein prix du repas ou seulement la moitié. De plus, avec tout ce que vous économisez sur le repas lui-même, vous pouvez tout à fait vous permettre de donner un pourboire généreux et d’en sortir gagnant.

10. Obtenez une remise en argent

Vos économies sur votre repas au restaurant ne doivent pas s’arrêter après avoir payé la facture. En payant avec une carte de crédit avec remise en argent, vous pouvez obtenir de 1 % à 5 % de votre argent en retour de la part de l’émetteur de la carte de crédit.

Certaines cartes de cash back offrent simplement une réduction forfaitaire sur tout ce que vous achetez. Cependant, d’autres versent un pourcentage plus élevé sur les achats dans des catégories spécifiques, qui peuvent inclure les restaurants. Dans de nombreux cas, les catégories offrant des bonus de remise en argent changent tous les trois mois, il vaut donc la peine de garder un bout de papier dans votre portefeuille pour vous rappeler quelles catégories bénéficient actuellement des meilleures remises pour chaque carte de votre portefeuille. De cette façon, vous savez toujours quelle carte sortir au restaurant pour maximiser votre récompense.

Une autre façon d’obtenir des remises en argent dans les restaurants est d’enregistrer votre carte de crédit ou de débit auprès d’iDine. Avec ce programme, chaque fois que vous utilisez votre carte dans l’un des 11 000 restaurants, bars et clubs participants, vous recevez une invitation à écrire un rapide avis en ligne sur votre expérience gastronomique. Une fois que vous avez rédigé votre commentaire, vous gagnez un crédit – de 5 % à 15 % du montant que vous avez payé au restaurant. Chaque fois que vous accumulez 20 euros de crédit sur iDine, l’entreprise vous envoie une carte cadeau American Express de 20 euros.

Le programme iDine comporte tout de même quelques pièges. Tout d’abord, vous devez accepter de recevoir des e-mails marketing du site. Cependant, vous pouvez contourner cela en créant un nouveau compte de messagerie gratuit à utiliser avec le programme. De plus, pour obtenir les niveaux d’avantages les plus élevés, vous devez dépenser un certain montant en mangeant dans les restaurants admissibles au cours d’une année – 250 euros par an pour gagner 10 %, ou 750 euros pour gagner 15 %. D’un point de vue positif, si vous choisissez une carte de crédit à récompenses pour vous inscrire à iDine, vous pouvez gagner des remises en espèces de deux manières différentes chaque fois que vous mangez au restaurant, ce qui est certainement une bonne affaire. Parmi les programmes de restauration similaires pour les récompenses de voyage, citons American Airlines AAdvantage Dining et Southwest Rapid Rewards Dining.

En outre, assurez-vous de faire des réservations de repas à l’intérieur par le biais d’OpenTable, qui a un programme de récompenses qui vous envoie des chèques-cadeaux après un certain nombre de visites au restaurant.

Mot final

Il n’y a pas moyen de contourner le problème : Peu importe les économies que vous faites, les repas au restaurant ne sont pas aussi faciles pour votre budget que les repas préparés à la maison. Donc, si vous essayez de mener un style de vie frugal, vous ne voulez pas manger au restaurant tout le temps. Mais un délicieux repas, accompagné d’un service, peut certainement être une dépense intéressante pour une occasion spéciale. Et plus vous parviendrez à économiser sur le coût des repas, plus vous pourrez vous permettre de vous faire plaisir souvent.

À quelle fréquence mangez-vous au restaurant ? Quelles sont les stratégies que vous utilisez pour contrôler les coûts ?

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