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Comment vous simplifier la vie avec une simplicité volontaire

simplicité volontaire

La classe moyenne se définit en grande partie par ses rêves et ses ambitions. Le groupe de travail sur la classe moyenne formé par l’administration Obama a constaté que les personnes qui se disent de la classe moyenne partagent généralement certaines aspirations de base : posséder une maison et une voiture (ou deux), prendre régulièrement des vacances en famille, envoyer leurs enfants à l’université, et finalement quitter leur travail pour profiter d’une retraite confortable. Même s’ils n’ont pas encore atteint ce style de vie, c’est toujours leur version du rêve américain.

Malheureusement, ce rêve a un prix élevé. En 2010, le coût moyen d’achat d’une maison était de 272 900 euros, selon le Bureau du recensement. Automobile Association rapporte que le coût moyen de la possession d’une voiture est d’environ 8 700 euros par an – ou 17 400 euros si vous avez deux voitures pour deux adultes dans un ménage. Selon une enquête d’American Express, le coût moyen des vacances s’élève à plus de 4 000 euros pour une famille de quatre personnes, et le College Board estime que le coût réel d’une année d’université (y compris le logement et les repas, et après déduction des subventions et des bourses) s’élève à environ 14 000 euros pour une université publique et à 26 000 euros pour une université privée. Avec tous ces coûts à couvrir, beaucoup finissent par travailler de longues heures pour payer leur style de vie – ce qui leur laisse moins de temps pour en profiter.

Mais certains ont un rêve différent. Au lieu d’une grande maison en banlieue, ils s’imaginent dans un cottage douillet entièrement payé, avec un peu de terrain pour faire pousser leurs propres légumes. Au lieu d’avoir deux nouvelles voitures, ils s’imaginent pouvoir se déplacer presque partout à pied ou à vélo. Et au lieu de travailler de longues heures pour payer les factures, ils rêvent de travailler moins d’heures et d’avoir plus de temps à passer ensemble en famille – pas seulement pendant les vacances annuelles, mais tous les jours.

Ce rêve d’une vie réduite, au rythme plus lent, porte de nombreux noms, mais le plus connu est la simplicité volontaire. Et pour beaucoup de gens, ce n’est pas seulement un rêve – c’est la façon réelle dont ils ont choisi de vivre leur vie. Les personnes qui adoptent la simplicité volontaire consomment moins non pas parce qu’elles en ont besoin, mais parce que cela les rend plus heureuses. En choisissant de dépenser moins, ils gagnent la liberté de travailler moins et de consacrer plus de temps aux choses qui leur tiennent à cœur.

Le mouvement de la simplicité volontaire

A travers l’histoire, de nombreux écrivains et penseurs de renom ont affirmé que la clé du bonheur résidait dans une vie plus simple avec moins de possessions. Dans le monde antique, Bouddha, Socrate et Jésus ont tous embrassé une vie de pauvreté et ont souligné l’importance de limiter les désirs matériels. Au début de notre pays, des écrivains tels que Benjamin Franklin, Ralph Waldo Emerson et Henry David Thoreau ont fait la promotion d’un mode de vie simple et frugal. Divers groupes religieux, depuis les ordres monastiques du Moyen ge jusqu’aux Quakers et Amish des temps modernes, ont fait de la vie simple un élément clé de leurs enseignements.

Le mouvement moderne de la simplicité est né de la contre-culture des années 1960 et 1970, qui mettait l’accent sur la résistance à la culture de consommation et la vie en harmonie avec la nature. Une partie importante de cette contre-culture était le mouvement de « retour à la terre » promu par Helen et Scott Nearing, qui vivaient un mode de vie simple et largement hors réseau dans leur ferme du Vermont rural. Leurs objectifs, tels qu’exprimés dans leur livre de 1954 « Living the Good Life », étaient de vivre une vie verte, saine et autosuffisante en dehors du marché capitaliste.

En 1981, ce mouvement a acquis un nouveau nom avec la publication du livre de Duane Elgin « Voluntary Simplicity », qui épousait « un mode de vie extérieurement simple, intérieurement riche. » Les auteurs antérieurs qui faisaient la promotion de la vie simple avaient souvent utilisé le terme « pauvreté volontaire », laissant entendre que même ceux qui avaient beaucoup d’argent pouvaient tirer satisfaction en choisissant de vivre comme s’ils en avaient peu. Cependant, le nouveau terme « simplicité volontaire » a déplacé le concept de la pauvreté, qui suggère des difficultés, vers la simplicité, l’idée d’une vie moins compliquée. Comme le montre ce graphique de Google Books, le terme « simplicité volontaire » a commencé à apparaître de plus en plus fréquemment dans les ouvrages imprimés au début des années 1970, atteignant un sommet lors de la sortie du livre d’Elgin en 1981.

Après 1981, la popularité du terme a décliné pendant un certain temps, mais dans les années 1990, son utilisation a recommencé à augmenter, car plusieurs nouveaux livres ont contribué au mouvement. « Your Money or Your Life », publié en 1992, montrait comment il était possible d’atteindre l’indépendance financière en réduisant considérablement son style de vie. En 1997, elle encourageait les lecteurs à former des « cercles de simplicité » pour partager des idées sur la vie simple et se soutenir mutuellement dans leurs choix. Et les livres de l’économiste Juliet Schor, « The Overworked American » (1993) et « The Overspent American » (1997), ont montré combien étaient piégés dans un cycle de travail et de dépenses bien au-delà du point de nécessité, et ont indiqué quelques solutions possibles au problème.

Aujourd’hui, il existe encore un autre nom pour le mouvement de simplicité volontaire : le minimalisme. Les minimalistes des temps modernes, tels que Leo Babauta, se concentrent sur le désencombrement de leur maison et de leur vie, en se dépouillant de tout ce dont ils ne se soucient pas vraiment afin de pouvoir se concentrer davantage sur ce qui compte pour eux.

Bien que beaucoup de gens pensent que les minimalistes des temps modernes vivent tous dans des studios sans plus de 100 possessions, sans travail et sans famille, ils ne sont en fait que des personnes qui ont donné une nouvelle tournure à l’idée de simplicité volontaire : une vie sans rien d’inutile. Pour eux, supprimer les biens et les activités superflus n’est pas un but en soi : c’est un moyen de faire de la place dans leur vie pour les choses qui leur tiennent à cœur.

Vivre une vie simple

Le principal objectif de la vie simple est de réduire votre consommation. Une vie simple met moins l’accent sur la richesse matérielle et plus sur les choses que l’argent ne peut pas acheter, comme le temps libre, les relations fortes, la connexion à la nature et la spiritualité. L’adoption d’une vie simple est parfois appelée « downshifting », car elle implique d’échanger un mode de vie rapide et stressant contre un mode de vie dans lequel vous travaillez moins, gagnez moins et dépensez moins.

Caractéristiques d’une vie simple

Une vie simple diffère du mode de vie typique de plusieurs façons :

  • Conscience de la consommation. Vivre une vie plus simple ne consiste pas seulement à dépenser moins – il s’agit aussi de dépenser consciemment. Cela signifie qu’il faut examiner attentivement chaque achat et se demander s’il vaut vraiment l’argent que vous y consacrez, et les heures que vous passez pour gagner cet argent. Par exemple, les downshifters ont tendance à éviter de dépenser de l’argent pour des produits de luxe qui servent surtout à souligner le statut social, comme les vêtements de marque ou les voitures de luxe. Au lieu de cela, ils essaient d’obtenir le maximum pour leur d’achat en choisissant des produits pratiques, bien faits et respectueux de l’environnement.
  • Moins d’appartenance. Un effet secondaire de la consommation consciente est que vous vous retrouvez avec moins d’effets personnels. Par exemple, si vous réfléchissez soigneusement à chaque achat de vêtements au lieu d’en acheter automatiquement de nouveaux à chaque saison, vous finirez progressivement par avoir une garde-robe plus petite – mais tout ce qu’elle contient sera quelque chose que vous aimez vraiment et que vous portez souvent. De même, lorsqu’un appareil électroménager tombe en panne – une machine à pain, par exemple -, au lieu de courir pour le remplacer immédiatement, vous pouvez vous demander si vous en avez vraiment besoin. Si vous décidez que vous préférez simplement acheter votre pain au magasin, ou même apprendre à le faire à la main, c’est un objet de moins dans votre maison dont vous devez prendre soin.
  • Des maisons plus petites. Selon les données du Bureau of Labor Statistics, le logement est la plus grande dépense dans le budget de la plupart des familles, représentant 26% des dépenses totales. Il est donc logique que les familles qui souhaitent réduire leurs dépenses commencent souvent par réduire la taille de leur maison. Le choix d’une petite maison peut également simplifier la vie d’une famille en lui donnant moins d’espace à entretenir et à nettoyer, ainsi que moins de place pour accumuler plus de choses. Certains minimalistes choisissent même de vivre dans des maisons minuscules – moins de 200 métres carré – qui poussent ces avantages à l’extrême. D’autres, en revanche, rejoignent des communautés de cohabitation, qui leur donnent plus d’espace pour leur de logement parce que la plupart de cet espace est partagé avec d’autres personnes.
  • Une plus faible consommation d’énergie. Un autre avantage des maisons plus petites est qu’elles utilisent moins d’énergie pour le chauffage et la climatisation. En choisissant de vivre petit et de réduire le nombre de gadgets électriques qu’ils possèdent, de nombreux downshifters sont capables de réduire leur consommation d’électricité au point de pouvoir alimenter leur maison avec des panneaux solaires ou d’autres formes d’énergie renouvelable. Les downshifters économisent également de l’énergie dans les transports en se rendant au travail à pied ou à vélo, parfois même en renonçant complètement à leur voiture, et en évitant les voyages en avion – et le stress qui en découle.
  • L’alimentation consciente. Pour la plupart des downshifters, vivre simplement signifie aussi manger simplement : des repas préparés à la maison avec des aliments entiers et non transformés. Beaucoup choisissent des régimes végétariens ou végétaliens pour des raisons éthiques, environnementales ou de santé. D’une certaine manière, ce mode d’alimentation permet d’économiser de l’argent, car les repas au restaurant ont tendance à coûter plus cher que la cuisine maison et la viande est généralement plus chère que les légumes et les céréales. Cependant, dans certains cas, manger simple peut en fait coûter plus cher. Les downshifters font souvent le choix conscient de dépenser plus pour des aliments locaux, des aliments biologiques ou des produits issus du commerce équitable en raison de leurs avantages pour la santé, les gens et la planète. Certains choisissent de cultiver leurs propres aliments à la maison, investissant du temps plutôt que de l’argent dans ce qu’ils mangent.
  • Des heures de travail plus courtes. La simplicité volontaire ne consiste pas seulement à dépenser moins d’argent. Le point principal pour la plupart des downshifters est que, en dépensant moins, ils peuvent se permettre de travailler moins. S’ils ont le choix entre un emploi mieux rémunéré avec une semaine de travail de 40 à 60 heures et un emploi moins rémunéré qui ne demande que 20 à 30 heures de travail, ils prendront l’emploi qui leur donne moins d’argent et plus de temps libre. Plutôt que de chercher à augmenter leur niveau de vie avec un salaire plus élevé, ils préfèrent améliorer leur qualité de vie en ayant plus de temps pour se consacrer à d’autres choses que le travail, comme la famille, la foi, la communauté, l’art, l’érudition, la politique ou simplement la détente.

Ce à quoi ressemble une vie simple

La vie simple signifie différentes choses pour différentes personnes. La version de la vie simple d’une personne pourrait être de posséder une petite cabane hors réseau à la campagne, chauffée au bois et alimentée par des panneaux solaires, avec quelques hectares de terrain pour cultiver des légumes et élever des chèvres et des poulets. Ce downshifter habitant à la campagne pourrait ne travailler que quelques heures par semaine contre rémunération, peut-être en travaillant à domicile en tant que pigiste, et passer le reste de son temps à s’occuper d’un jardin et du bétail, à fabriquer et réparer des vêtements, et à faire l’école à la maison pour les enfants.

Pour une autre personne, en revanche, la vie simple pourrait signifier vivre dans un appartement chichement meublé dans un immeuble avec un jardin sur le toit. Ce minimaliste urbain pourrait choisir de vivre sans voiture, en marchant ou en prenant le bus pour aller travailler chaque jour, et en s’arrêtant régulièrement à la bibliothèque publique pour acheter des livres et au marché de producteurs pour acheter des légumes frais et biologiques. Le week-end, il pourrait assister à un spectacle gratuit dans un parc local ou à une lecture de poésie dans une librairie voisine.

Ces deux downshifters ont évidemment des modes de vie très différents, mais ils vivent tous deux la vie simple. Ils ont tous deux choisi, chacun à leur manière, de bien réfléchir à leurs choix de consommation et d’éviter d’acheter tout ce qui n’enrichit pas vraiment leur vie. Cela signifie qu’ils peuvent tous deux mener une vie frugale et, en même temps, personnellement satisfaisante.

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Ce qu’est la simplicité volontaire Non

Parce que la simplicité volontaire est si différente du mode de vie dominant, les downshifters trouvent souvent que les personnes qu’ils rencontrent ne comprennent pas vraiment leur mode de vie. Ils doivent passer beaucoup de temps à expliquer aux autres que la simplicité volontaire n’est pas ce qui suit :

  • Déprivation. Même après avoir abandonné le nom de « pauvreté volontaire », le mouvement de la simplicité volontaire frappe encore beaucoup de gens comme étant tout au sujet d’apprendre à « faire sans ». La blogueuse de Choose Voluntary Simplicity se plaint d’avoir vu le mouvement décrit comme consistant à « apprendre à vivre pauvrement » et à ne dépenser que pour le nécessaire. La vérité, c’est que la vie simple comporte de nombreux luxes – ce sont simplement des luxes différents de ceux que choisissent la plupart des. Les downshifters choisissent souvent de vivre sans télévision par câble, sans smartphone, sans vêtements de marque, sans grande maison, sans nouveaux vêtements et même sans voiture – mais ils s’offrent des légumes bio et des vêtements faits main, et ils disposent de beaucoup de temps libre à passer en famille ou à profiter de la nature. La simplicité volontaire ne signifie donc pas qu’il faille renoncer aux choses que vous appréciez ; cela signifie plutôt qu’il faut décider quelles sont les choses que vous appréciez le plus et vous concentrer sur elles.
  • Vivre de la terre. Parce que le mouvement de la simplicité volontaire a ses racines dans le mouvement de retour à la terre des années 1960 et 1970, beaucoup de gens supposent que vivre la vie simple signifie déménager dans une commune à la campagne. Cependant, les défenseurs de la vie simple soulignent qu’une vie simple ne signifie pas nécessairement une vie agraire. Il est vrai que la plupart des citadins ne peuvent pas cultiver leur propre nourriture, mais il est en fait beaucoup plus facile pour eux d’abandonner leur voiture, puisqu’ils ont un accès facile aux transports en commun, ou de vivre dans une petite maison, puisque beaucoup de maisons en ville sont des appartements plutôt que de grandes maisons. Une vie simple en ville semble très différente d’une vie simple à la campagne, mais les deux sont possibles.
  • Rejeter la technologie moderne. Dans l’introduction de son édition 2010 de « Voluntary Simplicity », Duane Elgin se plaint que les médias présentent souvent le mouvement comme « un désir nostalgique de retourner dans le passé » et de rejeter les pièges de la vie moderne. En fait, les minimalistes traitent la technologie comme ils traitent tous les autres aspects de la vie : Ils l’examinent attentivement et décident si ses avantages l’emportent réellement sur ses inconvénients. Ainsi, les personnes qui vivent simplement choisissent souvent de supprimer la télévision par câble parce qu’elles ne l’apprécient pas assez pour justifier le temps qu’elle prend ou l’exposition à la publicité, ou de conduire moins parce qu’elles trouvent que la bicyclette est plus saine et moins stressante. Mais ils continuent d’utiliser les types de technologies qu’ils considèrent comme vraiment utiles, comme l’éclairage électrique, la réfrigération, la médecine moderne et l’Internet. En particulier, ils adoptent les technologies modernes qui peuvent être bénéfiques pour l’environnement, comme les appareils à faible consommation d’énergie, les panneaux solaires ou les ordinateurs qui rendent le télétravail possible.
  • Compter ses possessions . Joshua Fields Millburn et Ryan Nicodemus, créateurs de The Minimalists, affirment que l’idée fausse à laquelle ils sont confrontés le plus souvent est que le but du minimalisme est de ramener la liste des objets que vous possédez à 100 ou moins. Cette idée vient probablement du livre « The 100 Thing Challenge », de l’auteur minimaliste qui a passé une année à réduire sa liste à 100 objets seulement pour prouver que les biens matériels ne sont pas le centre de sa vie. Cependant, Bruno et d’autres minimalistes s’accordent à dire que le but du minimalisme n’est pas de limiter vos possessions à un nombre arbitraire, mais plutôt de décider quelles sont les choses de votre vie dont vous avez vraiment besoin et auxquelles vous accordez de la valeur, en éliminant celles qui ne vous intéressent pas. L’objectif n’est pas de posséder moins de choses, mais d’avoir plus de temps et d’énergie pour les choses qui comptent le plus.

Les avantages de la vie simple

Les downshifters et les minimalistes ont de nombreuses raisons différentes de choisir la vie simple. Les avantages que les gens mentionnent le plus souvent sont les suivants :

  • Moins de stress financier. Pour la plupart des, l’argent est une source majeure de stress. Une enquête a révélé que 72% de tous les personnes disent avoir subi au moins un certain stress lié à l’argent au cours du dernier mois, et 22% disent que ce stress est grave. Cela s’explique notamment par le fait que de nombreux vivent au jour le jour, avec peu ou pas d’argent de côté pour faire face aux urgences, comme les frais de santé. L’enquête indique que près de 20 % des ont soit sauté, soit envisagé de sauter une visite chez le médecin parce qu’ils n’en avaient pas les moyens. En revanche, les downshifters n’ont pas à se soucier autant de l’argent car ils sont capables de vivre avec très peu. En dépensant beaucoup moins que ce qu’ils gagnent, ils peuvent se constituer un fonds d’urgence, rembourser leurs dettes et se sentir libres de faire des folies à l’occasion s’ils le souhaitent.
  • Plus de temps libre. Parce qu’ils dépensent moins, les minimalistes peuvent aussi se permettre de travailler moins, libérant ainsi du temps et de l’énergie pour d’autres activités. Ils peuvent consacrer du temps à des causes louables, s’adonner à des activités artistiques ou intellectuelles, ou consacrer plus de temps à la famille et aux relations personnelles.
  • Un travail plus épanouissant. Certains downshifters continuent à travailler le même nombre d’heures, mais dans un emploi plus satisfaisant et moins bien rémunéré. Comme leur style de vie est moins coûteux, ils peuvent se permettre de renoncer à des emplois très rémunérés qu’ils n’aiment pas en faveur d’un autre travail qu’ils trouvent plus satisfaisant.
  • Une vie plus verte. Les personnes qui choisissent la simplicité volontaire sont souvent des écologistes qui s’inquiètent de l’impact de leur consommation sur la planète. En choisissant de consommer moins, ils réduisent leur utilisation des ressources naturelles, notamment l’eau et les combustibles fossiles, et contribuent moins à la pollution industrielle. Et parce qu’ils achètent globalement moins de choses, ils peuvent se permettre de dépenser plus d’argent pour des produits plus écologiques, comme des aliments biologiques ou du bois récupéré.
  • Partage avec les autres. Un autre problème dont s’inquiètent de nombreux downshifters est la pauvreté. Nous vivons dans un monde aux ressources limitées, et la majeure partie de ces ressources sert à répondre aux besoins des riches. En choisissant de vivre simplement, les downshifters visent à réduire leur utilisation des ressources afin qu’il y en ait plus pour les autres. Selon les lois de l’offre et de la demande, ils se disent que moins ils achètent un produit, plus son prix diminue, le rendant ainsi plus abordable pour les autres. Mais comme ce processus prend beaucoup de temps, certaines personnes utilisent également l’argent qu’elles économisent pour aider directement les pauvres, en faisant don de leur argent supplémentaire à des programmes de lutte contre la pauvreté.
  • Appréciation. L’une des plus grandes raisons que donnent les minimalistes pour choisir un mode de vie dépouillé est que vivre avec moins les rend plus reconnaissants de ce qu’ils ont. Avoir une garde-robe qui n’est pas encombrée de vêtements signifie qu’ils ne portent que leurs tenues préférées. En se débarrassant de la télévision et en supprimant leur compte Facebook, ils peuvent apprécier le plaisir simple de s’asseoir sur la terrasse avec une tasse de café, en écoutant les oiseaux. L’élimination des boissons gazeuses et des fast-foods permet à leur palais de se réadapter aux saveurs de base du pain frais et des tomates cultivées sur place. Ces petits moments d’appréciation font de la vie simple une vie plus satisfaisante pour ceux qui la pratiquent.

Les défis de la vie simple

L’appellation « simplicité volontaire » est un peu trompeuse. À bien des égards, une vie « simple » peut en fait être plus compliquée et plus difficile qu’un mode de vie classique.

C’est particulièrement vrai pour ceux qui choisissent de se retirer complètement de la société de consommation, comme les Nearings. Si vous refusez d’acheter quoi que ce soit, alors tout ce que vous utilisez – nourriture, vêtements, articles ménagers – doit être fait maison. Lorsque vous devez cultiver ou fabriquer absolument tout à partir de rien, le simple fait de vous nourrir et de vous vêtir peut vous prendre bien plus d’heures qu’un emploi à temps plein.

Cependant, même pour ceux qui choisissent de rester dans la société dominante, mais simplement de consommer moins, vivre simplement peut encore prendre du temps. Par exemple, il faut généralement plus de temps pour aller au travail à pied ou à vélo qu’en voiture. Préparer un repas maison prend plus de temps que de s’arrêter à un fast-food, et réparer une chemise déchirée peut prendre plus de temps que de se rendre dans un grand magasin pour en acheter une nouvelle. En plus de cela, il faut savoir coudre, cuisiner et faire du vélo, si ce n’est pas déjà le cas, et l’apprentissage de ces compétences prend encore plus de temps.

Pour beaucoup de gens cependant, le plus grand défi de la vie simple est la façon dont elle peut vous couper de vos pairs. Par exemple, si vous avez toujours eu l’habitude de sortir avec vos collègues pour boire quelques bières après le travail, et que vous décidez d’arrêter d’y aller parce que vous pensez que c’est une dépense inutile, vous perdrez ce contact social – et peut-être que vous agacerez ou confondrez vos collègues, qui pourraient avoir l’impression que vous les rejetez personnellement. Vous pouvez essayer de maintenir vos liens d’amitié en proposant des activités sociales différentes qui correspondent à votre nouveau style de vie, comme une promenade ensemble à l’heure du déjeuner. Cependant, vous ne pouvez pas être sûr que vos collègues de travail se rallieront à ce plan.

Il y a un risque d’isolement social.

Cet isolement social peut être particulièrement difficile pour les downshifters qui ont des enfants à l’école. C’est une chose de prendre des décisions pour vous-même qui vous distinguent de vos pairs, mais c’est beaucoup plus difficile de dire à vos enfants qu’ils ne peuvent pas avoir les nouvelles baskets que tous leurs amis portent, ou regarder les émissions de télévision que tous leurs camarades de classe regardent.

Les parents qui ne prennent pas de décisions pour leurs enfants sont souvent confrontés à des problèmes d’isolement social.

Les parents qui ne veulent pas que leurs enfants soient isolés de leurs camarades peuvent faire un effort particulier pour aider leurs enfants à se faire des amis, en invitant d’autres enfants à se joindre aux vôtres pour des activités telles que des randonnées ou des travaux manuels qui correspondent à votre style de vie simple. Mais lorsque vos enfants ont du mal à se faire des amis parce qu’ils n’ont tout simplement rien en commun avec leurs camarades de classe, il est parfois plus facile de céder et de laisser vos enfants vivre comme les autres. Vous pouvez toujours espérer qu’en les exposant à la vie simple, en plus du mode de vie moderne et consumériste, vous leur donnez les compétences dont ils ont besoin pour choisir une vie simple pour eux-mêmes lorsqu’ils seront plus âgés.

S’orienter vers une vie simple

Après avoir pesé le pour et le contre, si vous décidez que la vie simple est faite pour vous, voici plusieurs étapes à franchir pour y parvenir :

  • Considérez vos objectifs. Le but entier de la vie simple est de se débarrasser des choses qui ne sont pas importantes pour vous afin que vous ayez plus de temps pour les choses qui comptent. Avant de commencer à simplifier votre vie, vous devez donc déterminer ce qui est le plus important pour vous. Par exemple, si vous avez un travail que vous n’aimez pas, l’un de vos objectifs pourrait être de réduire suffisamment vos frais de subsistance pour vivre avec un salaire inférieur en faisant quelque chose qui vous passionne. Ou, si vous êtes préoccupé par l’environnement, votre objectif pourrait être de réduire votre empreinte carbone à zéro, ou aussi près que possible. Il n’y a pas de bonne ou de mauvaise raison de vivre simplement – il s’agit simplement de décider ce qui vous tient à cœur pour pouvoir vous concentrer dessus.
  • Commencez à dépenser consciemment. Une fois que vous avez décidé ce que vous voulez de votre vie simple, vous pouvez commencer à orienter vos dépenses de manière à correspondre à vos objectifs. Avant de faire un achat, prenez quelques minutes pour vous demander comment il s’inscrit ou non dans votre nouvelle vision de la vie. Si votre objectif est de mener une vie plus écologique, cette question pourrait vous amener à refuser les mangues importées à l’épicerie au profit de pommes locales et biologiques. Si votre objectif est de réduire vos heures de travail, vous pourriez décider que la nouvelle paire de chaussures que vous venez d’essayer ne vaut pas les heures qu’il faudrait pour la payer. Encore une fois, il n’y a pas de bons ou de mauvais choix – le but est de s’assurer que tout ce que vous achetez est quelque chose qui en vaut vraiment la peine pour vous.
  • Dégager votre désordre. Les experts de la vie simple disent que purger votre maison de l’excès de choses est un bon exercice. Cela peut vous aider à réaliser combien de choses que vous possédez ne sont pas vraiment nécessaires, et cela peut vous permettre de vous débarrasser du désordre qui vous gêne pour les choses dont vous avez vraiment do besoin et auxquelles vous tenez. Passez en revue une pièce à la fois, en prenant des objets et en vous demandant : « Est-ce que je l’utilise parfois ? A-t-il de la valeur pour moi ? S’intègre-t-il dans ma vie plus simple ? » Si vous ne pouvez pas répondre oui à ces trois questions, mettez-le dans la boîte à dons.
  • En savoir plus. Il existe de nombreuses ressources en ligne qui peuvent vous fournir plus d’informations sur la vie simple et la façon de l’atteindre. Le Simplicity Collective, qui se décrit comme un « réseau d’imaginations » qui promeut la vie simple, propose de nombreux articles et extraits de livres sur son site web, ainsi qu’un forum de discussion où les membres partagent leurs réflexions et leurs questions. Le site Web de Cécile Andrews propose des liens vers une multitude d’articles sur la vie simple tirés de magazines, de journaux et de revues. Et The Minimalists propose une foule d’informations sur le mode de vie minimaliste, notamment des essais, des entretiens radiophoniques et télévisés, des podcasts et des extraits du film « Minimalism : A Documentary. »

Mot final

Certaines personnes s’éloignent de la simplicité volontaire parce qu’elles la considèrent comme « trop extrême ». Mais il n’est pas nécessaire d’aller à l’extrême pour profiter des avantages d’une vie plus simple. Vous n’avez pas besoin de renoncer à votre voiture, de quitter votre emploi, de débrancher votre téléviseur ou de déménager dans une cabane hors réseau avec un poêle à bois. Vivre simplement peut vous donner la liberté de faire ces choses, si c’est ce que vous voulez, mais ce n’est absolument pas une obligation.

Tout l’intérêt de la simplicité volontaire est d’être plus attentif à la façon dont vous vivez votre vie – combien vous travaillez, combien vous dépensez, et si vos actions correspondent à vos valeurs. En réfléchissant attentivement à ce genre de choix, vous pouvez vous libérer des choses de votre vie qui n’ont pas vraiment d’importance, et vous concentrer davantage sur les choses qui do.

La chanson de 1946 « Give Me the Simple Life », de Rube Bloom et Harry Ruby, résume bien le principe de la simplicité volontaire : « Un petit chalet, c’est tout ce que je cherche, pas une maison spacieuse et large, une maison qui sonne avec la joie et les rires et ceux que vous aimez à l’intérieur. » En d’autres termes, vivre simplement signifie se concentrer moins sur les biens matériels et plus sur les personnes qui vous sont chères – et il n’y a rien d’extrême là-dedans.

Que signifie la vie simple pour vous ?

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