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Comment économiser de l’argent en vivant au vert

vivre au vert

De les jours, la vie verte est un sujet brûlant. Parcourez les pages d’un éventail de publications, et vous verrez des histoires sur la façon dont les gens et les entreprises s’efforcent d’économiser l’eau, d’économiser l’énergie et, en général, de sauver la Terre. Mais ce dont vous n’entendrez pas toujours parler, c’est de ce qu’ils économisent aussi : de l’argent froid et dur.

Trop souvent, il semble que rendre votre vie plus verte signifie dépenser plus : charger votre chariot de produits biologiques chez Whole Foods, ou débourser de grosses sommes pour des blue-jeans en fibre de chanvre. Mais ce n’est pas forcément le cas. L’une des meilleures façons d’être plus respectueux de l’environnement est de réduire votre consommation d’énergie et de ressources naturelles, qui coûtent de l’argent. En prenant des mesures pour protéger l’environnement, vous pouvez également protéger votre portefeuille.

Economiser l’électricité

Tout ce qui permet d’économiser de l’énergie permet également d’économiser de l’argent. Selon l’Energy Information Administration, le coût moyen de l’électricité à travers est de 12,9 cents par kilowattheure (kWh). Un kilowattheure est la quantité d’énergie que vous consommez lorsque vous faites fonctionner un appareil de 1 000 watts – par exemple, un chauffage électrique d’appoint – pendant une heure. Ainsi, chaque heure pendant laquelle vous gardez ce chauffage d’appoint éteint met 13 centimes de plus dans votre poche.

Ça peut sembler peu, mais toutes ces économies de 13 centimes peuvent représenter de l’argent réel. Si vous faisiez fonctionner ce chauffage d’appoint pendant quatre heures par jour tout au long des mois de décembre, janvier et février, cela vous coûterait 46,44 euros au moment où mars arrive. Ainsi, même des changements qui semblent mineurs peuvent faire une grande différence. Et les grands changements, comme l’investissement dans des appareils plus efficaces, peuvent faire une différence encore plus grande dans les années à venir.

Ampoules électriques économes en énergie

Les ampoules électriques efficaces sont un exemple classique de produit écologique qui coûte un peu d’argent au départ, mais qui permet d’économiser beaucoup plus d’argent sur le long terme. Supposons qu’une vieille ampoule à incandescence de 60 watts vient de griller dans votre lampe de chevet. Les ampoules à incandescence bon marché ne sont plus disponibles en raison des nouvelles normes d’efficacité pour l’éclairage décrites sur le site du ministère de l’Énergie, mais si vous descendez au centre de rénovation, vous trouverez trois choix :

À première vue, il semble que l’ampoule LED à 8 euros soit la plus chère. Mais considérez ceci : Vous n’avez pas besoin de la remplacer pendant les 22 prochaines années. Sur toute cette période, si vous l’utilisez trois heures par jour, elle brûle un total de 265 kWh – environ 12 kWh par an – ce qui vous coûte 34,19 euros. Ajoutez les 8 euros que vous avez payés pour l’acheter, et le coût total de l’ampoule pour les 22 ans s’élève à 42,19 euros.

L’ampoule CFL dure deux fois moins longtemps, donc sur cette même période de 22 ans, vous ne devez la remplacer qu’une seule fois. Cela signifie que vous dépensez moins pour les ampoules elles-mêmes : seulement 4 euros au total. Mais l’énergie qu’elles consomment s’élève à 313 kWh, ce qui vous coûte 40,39 euros. Cela porte leur coût total sur 22 ans à 44,39 euros – soit un tout petit peu plus que la LED.

Les ampoules à incandescence sont des ampoules à incandescence.

Si vous choisissez les ampoules éco-incandescentes, vous devez en acheter 24 sur 22 ans, dépensant 36 euros rien que pour les ampoules. En plus de cela, elles consomment un nombre impressionnant de 1 035 kWh – 47 kWh par an – pour 133,63 euros. Au total, ces ampoules ont brûlé 169,63 euros en 22 ans. Elles sont plus efficaces que votre vieille ampoule à incandescence grillée, mais comparées aux ampoules LED et LFC, elles ne sont pas une aubaine.

Appareils électroménagers efficaces

Le remplacement d’un gros appareil électroménager coûte beaucoup plus cher que le remplacement d’une ampoule, mais il offre aussi un plus grand bénéfice à long terme. Étant donné que la plupart des appareils électroménagers consomment beaucoup plus d’énergie qu’une ampoule, la suppression d’une seule fraction de cette consommation d’énergie peut faire une grande différence sur votre facture d’électricité.

Un réfrigérateur est un bon exemple. Le site web ENERGY STAR propose un outil pratique pour calculer les économies que vous pouvez réaliser en remplaçant un vieux réfrigérateur inefficace par un nouveau portant le label ENERGY STAR. Par exemple, si vous avez un réfrigérateur de 20 pieds cubes vieux de 20 ans, avec le congélateur sur le dessus, le site estime qu’il consomme 857 kWh par an. Au taux national moyen, cette vieille bête vous coûte 111 euros par an à faire fonctionner.

La consommation d’énergie est de l’ordre de 10 %.

Supposons maintenant que vous passez à un nouveau réfrigérateur classé Energy-Star d’à peu près la même taille. Votre nouveau réfrigérateur ne consomme que 411 kWh par an, soit moins de la moitié de votre ancien appareil. En faisant ce changement, vous économisez 58 euros par an sur votre facture d’électricité.

Bien sûr, remplacer votre ancien réfrigérateur n’est pas bon marché. Un grand réfrigérateur à congélateur supérieur, classé Energy-Star, coûte environ 1 000 euros. À ce tarif, votre nouveau réfrigérateur met plus de 17 ans à s’amortir en économies d’énergie.

Cependant, si votre vieux réfrigérateur est à bout de souffle et que vous devez de toute façon le remplacer, choisir un modèle ENERGY STAR est un bon pari. Les réfrigérateurs similaires qui ne portent pas le label ENERGY STAR coûtent presque aussi cher, et ils consomment au moins 10 % d’énergie en plus.

Un moyen rapide de comparer les coûts énergétiques de deux modèles différents est de regarder leurs étiquettes jaunes EnergyGuide. Elles indiquent la quantité d’électricité que les appareils consomment et estiment le coût annuel de leur fonctionnement. Grâce à ces informations, vous pouvez rapidement déterminer quel modèle vous coûtera le moins cher sur le long terme.

Panneaux solaires

Ceci est un investissement vraiment important, mais il a le potentiel de faire de grandes économies aussi. L’ampleur exacte dépend de plusieurs facteurs, notamment de l’endroit où vous vivez, de la quantité de soleil qui frappe votre toit chaque jour, de la quantité d’électricité que vous consommez actuellement et du montant que vous payez pour cette électricité.

Les panneaux solaires sont un moyen de réduire les coûts.

Heureusement, il existe un moyen facile de faire le calcul. Il suffit de consulter un calculateur solaire, comme celui de la place de marché solaire EnergySage, et de répondre à quelques questions simples sur votre emplacement et votre consommation d’énergie. En quelques minutes, vous aurez une estimation de ce que vous coûtera un panneau solaire et de ce qu’il peut vous faire économiser sur 20 ans.

Par exemple, lorsque j’ai entré mon emplacement dans ce calculateur solaire, il m’a dit que je pouvais acheter une installation solaire qui répondrait à tous mes besoins énergétiques pour environ 7 700 euros. C’est un gros investissement, mais les crédits d’impôt en remboursent immédiatement 30 %, de sorte que le coût net n’est que de 5 400 euros. Selon le site, le système serait rentabilisé en seulement six ans et me permettrait d’économiser 13 000 euros sur sa durée de vie de 20 ans.

Si vous ne pouvez pas vous permettre d’investir des milliers d’euros au départ, il existe d’autres moyens de passer au solaire. Vous pouvez contracter un prêt à faible taux d’intérêt pour payer les panneaux solaires ou louer le système auprès de la société solaire. Cependant, vous ne ferez probablement pas autant d’économies qu’en achetant le système directement. Selon mon estimation chez EnergySage, je n’économiserais que 9 900 euros sur 20 ans avec un prêt, et 4 200 euros avec un leasing.

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Economies de gaz

Un calculateur de l’Agence de protection de l’environnement (EPA) illustre qu’un véhicule de tourisme typique parcourt 11 310 miles en un an, en utilisant 534 litres d’essence, et produit l’équivalent de 4,8 tonnes métriques de CO2. Il faudrait 3,9 acres de forêt pour éliminer cette quantité de CO2 de l’atmosphère.

Si retirer votre voiture de la circulation n’est peut-être pas pratique, il existe de nombreuses façons de réduire le nombre de kilomètres que vous parcourez avec elle.

Si vous vivez assez près de votre lieu de travail, aller au travail à vélo peut être un excellent moyen d’économiser de l’essence (et de faire de l’exercice). Supposons que votre trajet quotidien est de cinq miles dans chaque sens et que votre voiture a une efficacité énergétique assez moyenne de 25 miles par litre. Pour chaque jour où vous vous rendez au travail à vélo, vous économisez 0,4 litre d’essence. L’Administration d’information sur l’énergie rapporte que l’essence coûte en moyenne 2,66 euros le litre en mai 2015, donc le fait de se rendre au travail à vélo vous permettra d’économiser environ 1,06 euros par jour sur l’essence.

Cela peut sembler peu, mais cela s’additionne au fil du temps. Se rendre au travail à vélo seulement deux fois par semaine tout au long de l’année met 110,66 euros de plus dans votre poche – voire plus si le prix de l’essence est plus élevé que la moyenne nationale là où vous vivez. Cela permet également d’économiser 41,6 litres d’essence et de maintenir 0,37 tonne métrique de CO2 hors de l’atmosphère.

Cependant, l’argent que vous économisez sur l’essence n’est que la partie émergée de l’iceberg. Conduire moins de kilomètres réduit également l’usure de votre voiture, ce qui vous permet d’économiser sur l’entretien. Au total, l’Internal Revenue Service estime que chaque kilomètre parcouru vous coûte environ 0,575 dollar. Cela signifie que votre trajet aller-retour de 10 miles vous fait en réalité économiser 5,75 euros par jour, soit 598 euros par an.

Un bonus supplémentaire du vélo au travail est l’exercice sain et en plein air. Si vous le faites régulièrement, votre trajet quotidien peut remplacer un abonnement à une salle de sport, ce qui vous permet d’économiser environ 50 euros de plus par mois, soit 600 euros supplémentaires par an.

Économiser des arbres

Selon l’EPA, les personnes utilisent environ 69 millions de tonnes de papier et de carton chaque année. Environ 65 % de cette quantité est recyclée, mais cela laisse encore plus de 24 millions de tonnes de papier par an qui encombrent les décharges. Heureusement, quelques astuces rapides peuvent réduire une grande partie de votre utilisation de papier – et les coûts qui vont avec.

Serviettes de table en tissu

Un paquet de 300 serviettes en papier coûte environ 4,75 euros sur Amazon. Si vous utilisez une serviette à chaque repas, le paquet dure 100 jours, donc un approvisionnement d’un an coûte 17,33 euros. En revanche, vous pouvez acheter une douzaine de serviettes en tissu sur Amazon pour seulement 10 euros et les utiliser à l’infini pendant des années.

Cependant, les serviettes en tissu font aussi plus de lessive. En les jetant dans la lessive après chaque utilisation, cela vous donne 21 serviettes à laver chaque semaine. L’auteur calcule qu’il faut environ 200 serviettes de table pour faire une charge complète de linge. Cela signifie qu’une serviette par repas représente environ 10 charges de linge supplémentaires par an.

Combien ces 10 charges coûteront-elles ? Selon le calculateur de lessive mis au point par Michael Bluejay, également connu sous le nom de  » Monsieur Électricité « , le coût d’une brassée de linge varie de 0,16 euros à 1,22 euros, selon le type de laveuse que vous avez, la température de l’eau, le détergent que vous utilisez et la façon dont vous séchez vos vêtements. Cela signifie que votre coût total pour la lessive supplémentaire pourrait être compris entre 1,60 euros et 12,20 euros par an.

Cependant, vous pouvez réduire ce coût en utilisant la même serviette de table plusieurs fois. S’il ne vous arrive pas de renverser quelque chose dessus ou des utiliser pour essuyer une sauce collante, elles peuvent rester propres pendant 10 à 20 repas. Si vous lavez deux serviettes chaque semaine au lieu de 21, vous n’aurez à faire qu’une seule lessive supplémentaire par an au lieu de 10. Même au prix le plus élevé, soit 1,22 euros par brassée, cela représente une économie de plus de 16 euros par an.

Qu’en est-il du nombre d’arbres sauvés en passant au tissu ? Eh bien, pour une personne seule, ce n’est pas très nombreux. Cependant, les petits changements s’ajoutent aux grands changements quand beaucoup de gens les font. Le Conseil national de défense des ressources (NRDC) affirme que si chaque foyer éliminait un seul paquet de serviettes en papier, cela permettrait d’économiser un million d’arbres.

Il y a quelques décennies, un journal était exactement cela : une pile de papier imprimé que vous pouviez acheter dans un kiosque à journaux ou vous faire livrer à votre porte. Mais aujourd’hui, de plus en plus de personnes choisissent de lire le journal en ligne. Une enquête réalisée en 2012 a révélé que 55 % des lecteurs du New York Times, 48 % des lecteurs de USA Today et 44 % des lecteurs du Wall Street Journal lisent désormais le journal principalement sur un écran plutôt que sur une feuille de papier journal.

La lecture en ligne est une des raisons pour lesquelles les gens choisissent de lire le journal en ligne.

Une des raisons de la popularité croissante des nouvelles en ligne est le prix. Certains journaux, comme le Wall Street Journal, facturent le même prix pour l’accès uniquement numérique que pour la livraison à domicile. Cependant, la plupart des journaux sont beaucoup moins chers à lire en ligne.

  • The New York Times. La livraison quotidienne du Times coûte 7 euros par semaine, soit 364 euros par an. Un abonnement numérique et à l’application NYTimes pour smartphone coûte 0,99 euros pour les quatre premières semaines et 3,75 euros par semaine ensuite. Cela ne représente que 181 euros pour la première année, soit moins de la moitié du prix de l’imprimé. Passer au numérique permet d’économiser 183 euros par an.
  • The Washington Post. Un abonnement imprimé plus numérique coûte 1,79 euros par semaine pendant les 12 premières semaines, et 8,75 euros par semaine ensuite. Cela revient à 371,48 euros pour la première année. Un abonnement avec accès au Web seulement coûte 99 euros par an, et l’accès au Web plus une application pour tablette ou smartphone coûte 149 euros. Le passage au numérique permet d’économiser entre 252,48 euros et 272,48 euros par an.

USA Today. Un abonnement imprimé coûte 25 euros par mois, ou 300 euros par an. Un abonnement numérique ne coûte que 99 euros par an, soit une économie de 201 euros.

Selon un article de Slate, il faut environ 12 arbres pour produire une tonne de papier journal, ce qui équivaut à 280 000 pages. Un journal du dimanche compte environ 172 pages ; un quotidien pourrait en utiliser la moitié. Cela signifie qu’un abonnement annuel à un journal contient environ 36 000 pages. Si 100 lecteurs annulent leurs abonnements imprimés et passent au Web, cela permet d’économiser environ 150 arbres.

Utilisation du papier au bureau

L’idée du bureau sans papier existe depuis des décennies, mais elle est loin d’être une réalité. En fait, le NRDC estime qu’un employé de bureau typique consomme 350 kg de papier de bureau par an.

Même si vous ne pouvez pas faire grand-chose sur l’utilisation globale du papier sur votre lieu de travail, vous pouvez réduire la quantité de papier de bureau que vous utilisez personnellement. Voici quelques stratégies à essayer :

  • Fichier électroniquement. Lorsque vous recevez un document pour le travail, l’imprimez-vous et le classez-vous automatiquement ? L’impression d’un seul document de 10 pages chaque semaine représente 520 pages, soit un peu plus d’une rame de papier, par an – environ 6 % d’un arbre, selon Conservatree. Ainsi, si chaque employé d’un bureau de 170 personnes commençait à classer ses documents sous forme électronique, ce bureau sauverait 10 arbres par an. Et, comme chaque rame de papier coûte environ 5 euros, le bureau économiserait également environ 850 euros par an sur le seul papier.
  • Choisissez les factures électroniques. Une étude réalisée en 2015 par le service postal montre que la plupart des reçoivent encore leurs factures sous forme de papier. Entre les cartes de crédit, le câble, le téléphone portable, la ligne terrestre et les autres services publics, une personne peut recevoir jusqu’à 10 factures de ce type en un mois. Selon le calculateur d’empreinte papier, le fait d’opter pour la réception et le paiement électronique de ces factures permet d’économiser sept livres de papier chaque année. Cela peut également vous faire économiser 58,80 euros par an en frais d’affranchissement pour les dix timbres à 0,49 euros que vous n’utiliseriez plus chaque mois.
  • Utiliser le dépôt direct. Les chèques de paie papier utilisent moins de papier que les factures, mais ils s’additionnent quand même au fil du temps. Avoir des chèques de paie postés toutes les deux semaines utilise environ 0,4 livre de papier chaque année. En optant pour le dépôt direct, vous n’utilisez plus de papier et vous évitez 26 déplacements à la banque. Cela permet également de verser l’argent sur votre compte plus rapidement, afin que vous puissiez l’utiliser immédiatement.
  • Coupez les catalogues. Selon Forbes, les personnes ont reçu plus de 12 milliards de catalogues papier en 2010, soit environ 35 pour chaque personne dans le pays. Si chaque catalogue pèse environ cinq grammes, alors ces 12 milliards de catalogues représentent 1,875 million de tonnes de papier par an. Conservatree estime qu’il faut huit arbres pour fabriquer une seule tonne de papier pour catalogues. Si 10 % des annulaient toutes leurs livraisons par catalogue et commandaient en ligne à la place, cela permettrait de sauver plus de 23 000 arbres.

Mot de la fin

Bien sûr, il y a beaucoup de raisons de choisir une vie plus verte, en dehors de l’argent qu’elle permet d’économiser. Pour beaucoup de gens – moi y compris – le plus grand avantage est de savoir que nous faisons tout ce que nous pouvons pour éviter une catastrophe majeure liée au réchauffement climatique. Nous avons également à cœur de préserver les ressources naturelles, comme l’eau et les forêts, pour les générations futures. Mais je l’admets : je me sens d’autant plus à l’aise avec mes choix écologiques quand je sais qu’ils mettent aussi de l’argent dans mon portefeuille.

Quelles sont vos stratégies préférées en matière de vie écologique ? Vous font-elles économiser de l’argent ?

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