cryptomonnaie bitcoin

Le bitcoin est une monnaie virtuelle, ou crypto-monnaie, qui est contrôlée par un réseau décentralisé d’utilisateurs et n’est pas directement soumise aux caprices des autorités bancaires centrales ou des gouvernements nationaux. Bien qu’il existe des centaines de crypto-monnaies en usage actif aujourd’hui, le bitcoin est de loin le plus populaire et le plus utilisé – l’équivalent le plus proche des crypto-monnaies traditionnelles, estampillées par l’État.

Comme les monnaies traditionnelles, telles que l’euro américain, le bitcoin a une valeur relative aux autres monnaies et aux biens physiques. Les unités Bitcoin entières peuvent être subdivisées en décimales représentant de plus petites unités de valeur. Actuellement, la plus petite unité Bitcoin est le satoshi, soit 0,00000001 Bitcoin. Le satoshi ne peut pas être divisé en unités plus petites. Cependant, le code source de Bitcoin est structuré de manière à permettre de futures subdivisions au-delà de ce niveau, si la valeur de la monnaie s’apprécie au point que cela soit jugé nécessaire.

Le bitcoin est la crypto-monnaie la plus polyvalente qui soit. Il peut être utilisé pour acheter des biens auprès d’une liste toujours plus importante de commerçants (y compris des entreprises reconnaissables) qui acceptent les paiements en bitcoins. Il peut être échangé avec d’autres utilisateurs privés en contrepartie de services rendus ou pour régler des dettes. Il peut être échangé contre d’autres monnaies, traditionnelles ou virtuelles, sur des bourses électroniques qui fonctionnent comme des bourses de change. Et, malheureusement, elle peut être utilisée pour faciliter des activités illicites, comme l’achat de drogues illégales sur des places de marché du dark web comme le tristement célèbre (et aujourd’hui fermé) Silk Road.

Pour toutes ses promesses, le bitcoin reste une monnaie de niche soumise à des fluctuations de valeur sauvages. Malgré les déclarations délirantes de ses partisans purs et durs, il ne s’agit certainement pas d’un véhicule d’investissement ou d’échange légitime, comme c’est le cas pour les monnaies nationales stables, telles que l’euro américain ou le yen japonais.

Comment fonctionne le bitcoin

Le bitcoin est une crypto-monnaie, ce qui signifie qu’il est soutenu par un code source qui utilise des algorithmes très complexes pour empêcher la duplication ou la création non autorisée d’unités bitcoin. Les principes sous-jacents du code, connus sous le nom de cryptographie, sont basés sur des principes mathématiques et d’ingénierie informatique avancés. Il est pratiquement impossible de casser le code source du bitcoin et de manipuler l’offre de la monnaie.

Bien qu’il ait été précédé par d’autres monnaies virtuelles, le bitcoin est connu comme la première crypto-monnaie moderne. C’est parce que le bitcoin est le premier à mélanger certaines caractéristiques clés partagées par la plupart des crypto-monnaies créées ultérieurement.

Anonymat de l’utilisateur

Des protections intenses de la vie privée sont intégrées dans le code source de Bitcoin. Le système est conçu pour enregistrer publiquement les transactions Bitcoin et d’autres données pertinentes sans révéler l’identité des individus ou des groupes impliqués. Au lieu de cela, les utilisateurs de Bitcoin sont identifiés par des clés publiques, ou des codes numériques qui les identifient auprès des autres utilisateurs, et parfois des pseudonymes ou des noms d’utilisateur.

Des protections supplémentaires permettent aux utilisateurs de dissimuler davantage la source et le flux de Bitcoin. Par exemple, des programmes informatiques spéciaux disponibles pour tous les utilisateurs de Bitcoin, appelés services de mélange, échangent de manière privée une unité de Bitcoin spécifique contre une autre unité de Bitcoin de valeur identique, et obscurcissent ainsi la source des avoirs du propriétaire.

Bourses de bitcoins

Les échanges de bitcoins permettent aux utilisateurs d’échanger des unités de bitcoins contre des monnaies fiduciaires, telles que l’euro américain et l’euro, à des taux de change variables. De nombreuses bourses Bitcoin échangent également des unités Bitcoin contre d’autres crypto-monnaies, y compris des alternatives moins populaires qui ne peuvent pas être échangées directement contre des devises fiduciaires. La plupart des échanges de bitcoins prennent une part, généralement inférieure à 1 %, de la valeur de chaque transaction.

Les échanges de bitcoins garantissent que le marché des bitcoins reste liquide, en fixant leur valeur par rapport aux devises traditionnelles – et en permettant aux détenteurs de profiter de la spéculation sur les fluctuations de cette valeur. Cela dit, les utilisateurs de bitcoins doivent comprendre que la valeur du bitcoin est sujette à de fortes fluctuations – des mouvements hebdomadaires de 50 % dans un sens ou dans l’autre se sont déjà produits. De telles oscillations sont inédites parmi les monnaies fiduciaires stables.

Chaîne de blocs

La chaîne de blocs du bitcoin est essentielle à son fonctionnement. La chaîne de blocs est un grand livre public et distribué de toutes les transactions antérieures de Bitcoin, qui sont stockées dans des groupes appelés blocs. Chaque nœud du réseau logiciel de Bitcoin – les fermes de serveurs et les terminaux, gérés par des individus ou des groupes appelés mineurs, dont les efforts pour produire de nouvelles unités Bitcoin entraînent l’enregistrement et l’authentification des transactions Bitcoin, ainsi que la création périodique de nouveaux blocs – contient un enregistrement identique de la chaîne de blocs de Bitcoin.

Parce que de nouvelles transactions Bitcoin se produisent constamment, la chaîne de blocs Bitcoin, bien que finie, s’agrandit avec le temps. Tant que les mineurs poursuivent leur travail et enregistrent les transactions récentes, la chaîne de blocs de Bitcoin sera toujours un travail en cours. En d’autres termes, il n’y a pas de longueur prédéterminée à laquelle la chaîne de blocs cessera de croître.

En moyenne, les mineurs créent une nouvelle chaîne de blocs, qui comprend toutes les transactions antérieures et un nouveau bloc de transactions, toutes les 10 minutes. Toutes les deux semaines, le code source de Bitcoin est conçu pour s’adapter à la quantité de puissance minière consacrée à la création de nouvelles chaînes de blocs, en préservant l’intervalle de création moyen de 10 minutes. Si la puissance minière a augmenté au cours de la période de deux semaines la plus récente, les nouvelles chaînes de blocs deviennent plus difficiles à créer au cours de la période de deux semaines suivante. Si la puissance minière diminue, les nouvelles chaînes deviennent plus faciles à créer. Pendant la majeure partie de l’histoire de Bitcoin, la tendance est à une plus grande puissance minière.

La chaîne de blocs du bitcoin est le seul arbitre de la propriété du bitcoin. Aucun registre complet n’existe ailleurs. La chaîne de blocs sert également de système de traitement des paiements, comme Visa ou PayPal, les mineurs fonctionnant comme les employés du système.

Une transaction Bitcoin n’a techniquement pas eu lieu tant qu’elle n’a pas été ajoutée à la chaîne de blocs, moment où elle devient irréversible – contrairement aux processeurs de paiement traditionnels, Bitcoin ne dispose d’aucun dispositif normalisé pour les rétrofacturations ou les remboursements. Pendant la période entre la transaction proprement dite et le moment où elle est ajoutée à la chaîne de blocs, les unités de bitcoin concernées sont essentiellement mises sous séquestre – elles ne peuvent être utilisées par aucune des parties à la transaction. Cela empêche les transactions en double, connues sous le nom de double dépense, et protège l’intégrité du système.

Clefs privées

Chaque utilisateur de Bitcoin possède au moins une clé privée (en gros, un mot de passe), qui est un nombre entier compris entre 1 et 78 chiffres. Les utilisateurs individuels peuvent avoir plusieurs handles anonymes, chacun ayant sa propre clé privée. Les clés privées confirment l’identité de leurs propriétaires et leur permettent de dépenser ou de recevoir des bitcoins. Sans elles, les utilisateurs ne peuvent pas effectuer de transactions, ce qui signifie qu’ils ne peuvent pas accéder à leurs avoirs tant qu’ils n’ont pas récupéré la clé correspondante. Lorsqu’une clé est perdue pour de bon, les avoirs correspondants se déplacent dans une sorte de limbes permanentes et ne peuvent pas être récupérés.

Les utilisateurs ne peuvent pas non plus accéder à leurs avoirs sans la clé.

Les utilisateurs créent manuellement leurs propres clés privées ou utilisent un générateur de nombres aléatoires pour faire de même. Les clés peuvent être stockées en ligne (soit dans un stockage cloud privé, soit sur des bourses Bitcoin publiques), sur des supports de stockage physiques (tels que des clés USB) ou sur papier, et uniquement saisies en ligne lors des transactions.

Puisque les clés privées donnent essentiellement de la valeur aux avoirs en bitcoins, les experts en sécurité déconseillent de stocker les clés privées dans des emplacements en ligne facilement accessibles ou de ne conserver qu’une seule copie de clé privée. Les utilisateurs avisés stockent des copies de clés identiques sur des impressions papier et des supports physiques non connectés à Internet.

fonctionnement bitcoin

Portefeuilles

Les unités Bitcoin réelles sont stockées dans des « portefeuilles » des emplacements de stockage sécurisés sur le cloud avec des informations spéciales confirmant que leurs propriétaires (utilisateurs de Bitcoin) sont les gardiens des unités Bitcoin qu’ils contiennent. Bien que les portefeuilles comme Coinbase protègent théoriquement contre le vol d’unités Bitcoin qui ne sont pas actuellement utilisées, ils sont vulnérables au piratage en particulier les portefeuilles publics utilisés par les bourses de Bitcoin, les marchés en ligne et les sites Web spécialisés qui n’existent que pour stocker les portefeuilles Bitcoin connus sous le nom de « services de portefeuilles ».

Les plus grandes et les plus importantes opérations de piratage d’unités Bitcoin ont eu lieu au cours des dernières années.

Le piratage de bitcoins le plus important et le plus célèbre concernait les portefeuilles détenus par Mt. Gox, une bourse de bitcoins japonaise qui a fermé ses portes après que des pirates aient volé des centaines de millions d’euros en bitcoins (en valeurs contemporaines) sur ses serveurs censés être sécurisés. Les pirates ciblent souvent les portefeuilles publics qui stockent les clés privées des utilisateurs, leur permettant ainsi de dépenser les bitcoins volés. Ars Technica a un joli récapitulatif des piratages de bitcoins, petits et grands, actuels jusqu’à la fin.

Comme les clés, les copies de portefeuilles peuvent être stockées sur le cloud, un disque dur interne ou un périphérique de stockage externe. Contrairement aux clés, elles ne peuvent pas être stockées sur papier. Comme pour les clés, il est fortement conseillé aux utilisateurs d’avoir au moins une sauvegarde de portefeuille. La sauvegarde d’un portefeuille ne duplique pas les unités Bitcoin stockées, mais seulement leur dossier de propriété et l’historique des transactions.

Miners

Les mineurs jouent un rôle essentiel dans l’écosystème Bitcoin. En tant que gardiens de la chaîne de blocs, ils assurent l’honnêteté de l’ensemble de la communauté Bitcoin et soutiennent indirectement la valeur de la monnaie.

Les mineurs sont des personnes ou des organisations coopératives ayant accès à des ordinateurs puissants, souvent stockés dans des « fermes » éloignées et privées. Ils exécutent des tâches mathématiques incroyablement complexes dans le but de frapper de nouveaux bitcoins, qu’ils conservent ensuite ou échangent contre de la monnaie fiduciaire.

Dans une tournure élégante, le code source de Bitcoin exploite cette puissance de calcul pour collecter, enregistrer et organiser des transactions précédemment non vérifiées, ajoutant un nouveau bloc à la chaîne de blocs toutes les 10 minutes environ. Ce travail permet également de vérifier l’exactitude et l’exhaustivité de tous les blocs existants précédemment, empêchant ainsi les doubles dépenses et garantissant que le système Bitcoin reste précis et complet.

Chaque fois qu’une nouvelle chaîne de blocs est créée, un nombre prédéterminé de Bitcoin frais est frappé. Les mineurs sont « récompensés » de ces bitcoins pour leurs efforts et reçoivent souvent aussi des frais de transaction payés par les acheteurs. Les vendeurs sont incités à facturer des frais de transaction, qui s’élèvent généralement à moins de 1 % du montant de la transaction, car les mineurs sont autorisés à donner la priorité à l’enregistrement des transactions chargées de frais, indépendamment de l’ordre des transactions. En d’autres termes, les vendeurs qui facturent des frais de transaction sont généralement payés plus rapidement. Il n’est donc pas surprenant que les frais de transaction en bitcoin soient assez courants.

Vous le saviez : Au fur et à mesure que le bitcoin prend de la valeur (bien qu’au milieu d’une volatilité déchirante du marché) et qu’il est plus communément accepté, il en va de même pour l’activité de minage du bitcoin. Mais cela a un coût notable : la consommation de grandes quantités d’électricité, souvent alimentée par des sources non renouvelables. Selon le Bitcoin Energy Consumption Index, le minage de Bitcoin consommait environ 51 trillions de térawatts d’électricité par an en février 2018. Ce chiffre a augmenté régulièrement et inexorablement au fil du temps, indépendamment des mouvements quotidiens du marché, ce qui a incité les décideurs à examiner de plus près l’empreinte carbone du bitcoin.

Approvisionnement illimité

Le code source même du bitcoin impose une limite stricte au nombre d’unités de bitcoin pouvant exister : 21 millions. Cette limite est atteinte en ralentissant, au fil du temps, le rythme auquel la création de nouvelles copies de la chaîne de blocs produit de nouveaux bitcoins. Tous les quatre ans environ, ce taux est divisé par deux. Le dernier bitcoin devrait voir le jour vers 2140, c’est-à-dire si la monnaie existe toujours et si les gens se soucient encore suffisamment de la miner. Après cela, la seule rémunération des mineurs sera les frais de transaction des bitcoins.

Cette rareté forcée est un point de distinction essentiel entre le bitcoin et les monnaies fiduciaires traditionnelles, que les banques centrales produisent par décret et dont l’offre est théoriquement illimitée. À cet égard, le bitcoin a plus de points communs avec l’or qu’avec l’euro américain.

Problèmes de sécurité et risque de vol

Ensemble, les risques de sécurité autour du bitcoin constituent le plus grand inconvénient de la monnaie et méritent une attention particulière pour quiconque envisage de convertir de en bitcoin.

Le fait que les unités Bitcoin soient pratiquement impossibles à dupliquer ne signifie pas que les utilisateurs de Bitcoin sont à l’abri du vol ou de la fraude. Le système Bitcoin présente quelques imperfections et points faibles qui peuvent être exploités par des pirates informatiques sophistiqués cherchant à voler des bitcoins pour leur propre usage. L’incident de Mt. Gox, ainsi qu’une foule d’incidents plus petits et moins médiatisés, soulignent que les échanges de bitcoins sont particulièrement vulnérables au vol par piratage informatique.

Deux des atouts perçus du bitcoin : son indépendance politique et ses fortes protections en matière d’anonymat le rendent en fait plus attrayant pour les voleurs et les fraudeurs.

Les échanges de bitcoins ne sont pas toujours faciles.

Dans de nombreuses juridictions, Bitcoin occupe une zone grise juridique, ce qui signifie que les autorités policières locales considèrent la prévention des vols comme une priorité relativement faible. En outre, il est souvent difficile pour les autorités de poursuivre les responsables des casses de bitcoins, dont beaucoup proviennent de nations politiquement instables ou inamicales et touchent une population mondiale de détenteurs de bitcoins.

Les personnes qui utilisent des bitcoins occupent une zone grise juridique.

Ceux qui utilisent les bitcoins à des fins illicites sont confrontés à des risques supplémentaires. Les places de marché du dark web – des marchés noirs internationaux en ligne dont les utilisateurs achètent et vendent des substances illicites, des biens volés et des services interdits sont des cibles fréquentes de casses. Les utilisateurs de bitcoins qui participent au dark web sont probablement déjà en infraction avec la loi, et ont donc un recours limité en cas de piratage ou de vol. Après tout, ils ne peuvent pas très bien contacter les autorités locales et dire que les fonds reçus pour la vente de drogues illégales ont été volés.

Modes courants de vol de bitcoins

Il faut généralement plus de compétences techniques pour voler des bitcoins que de l’argent physique. La plupart des casses de bitcoins impliquent des attaques de piratage sophistiquées menées par des outsiders très accomplis ou des employés d’échange véreux.

Les modes courants de vol de bitcoins sont notamment les suivants :

  • Stealing Private Keys: Les clés privées stockées dans des référentiels numériques accessibles au public, tels que les échanges de bitcoins ou les lecteurs de stockage en nuage personnels, sont vulnérables au vol par piratage. Les voleurs utilisent ces clés privées pour accéder aux avoirs en bitcoins correspondants et les transférer, privant ainsi leurs propriétaires légitimes de leurs fonds.
  • Exploitation des vulnérabilités des portefeuilles: Certains portefeuilles Bitcoin présentent des failles de sécurité qui les rendent vulnérables aux attaques. Par commodité, certains fournisseurs de services stockent les clés privées dans les mêmes portefeuilles virtuels que les fonds Bitcoin eux-mêmes, ce qui permet aux pirates de voler les fonds et les clés d’un seul coup.
  • Opération d’échanges et de fonds d’investissement frauduleux: Certaines sociétés apparemment légitimes qui traitent du bitcoin sont en fait des façades pour des crimes financiers. Par exemple, une boutique de « fonds d’investissement en bitcoins » appelée Bitcoin Savings &amp ; Trust s’est fait un nom au début des années 2010 en offrant des rendements exceptionnels aux premiers investisseurs. Cependant, Bitcoin Savings &amp ; Trust était en fait une chaîne de Ponzi ordinaire. Lorsqu’il a fait faillite, il a effacé environ 4,5 millions d’euros (aux taux de change de l’époque) de la valeur des investisseurs.
  • Attaquez directement les bourses légitimes: Comme ils attirent des milliers d’utilisateurs et stockent des millions d’euros en bitcoins, les échanges sont des cibles attrayantes. Les bitcoins peuvent être volés dans les portefeuilles Bitcoin des échanges (qu’ils utilisent pour stocker les unités Bitcoin prises en tant que frais d’échange), dans les portefeuilles des utilisateurs (car de nombreux utilisateurs stockent des soldes Bitcoin auprès des échanges pour des raisons de commodité, comme le solde en espèces d’un compte de courtage), ou pendant les échanges et les transactions eux-mêmes.
  • Attaque des places de marché du dark web: Les vulnérabilités des places de marché du dark web sont similaires à celles des échanges de bitcoins. Un autre énorme vol de bitcoins, moins médiatisé que le piratage de Mt. Gox, a touché une place de marché du dark web appelée Sheep Marketplace. Les pertes ont approché les 100 millions d’euros aux taux de change courants de l’époque.

Stratégies de réduction des risques de sécurité

Le secteur de la cybersécurité est enfermé dans une course aux armements constante avec les pirates et autres cybercriminels, dont la sophistication et la portée opérationnelle augmentent chaque semaine. Dans cet environnement, il n’existe pas de garantie totale de sécurité – en particulier lorsque de l’argent est en jeu.

Cependant, les utilisateurs prudents de Bitcoin emploient ces stratégies de bon sens pour réduire leur exposition au vol et aux failles de sécurité générales :

  • Sécurisation des clés privées: Les utilisateurs de Bitcoin avisés stockent des copies de leurs clés privées hors ligne, soit sur des supports de stockage physiques, soit même sur des impressions papier, plutôt que dans des emplacements en ligne facilement accessibles par des pirates. Étant donné que vous devez fournir votre clé privée lors d’une transaction Bitcoin, le stockage de votre clé hors ligne n’est pas totalement infaillible mais il est préférable de la laisser en permanence dans un emplacement statique en ligne.
  • Utilisation de portefeuilles Bitcoin hautement sécurisés: Même si vous n’êtes pas un programmeur informatique avancé capable d’évaluer directement le code du portefeuille ou les protocoles de sécurité technique, faites de votre mieux pour rechercher les antécédents d’un service de portefeuille particulier. Parlez avec les utilisateurs actuels ou lisez les critiques en ligne, si possible. Réfléchissez à deux fois avant d’utiliser des services qui ont été piratés dans le passé et qui n’ont pas encore déclaré publiquement qu’ils ont apporté des améliorations à la sécurité.
  • Recherche des échanges de bitcoins et autres services: Pour éviter de vous faire prendre dans une chaîne de Ponzi ou tout simplement de vous faire voler à l’aveuglette par un échange de bitcoins apparemment légitime, faites vos propres recherches avant de transférer ou de stocker des unités de bitcoins avec une nouvelle plateforme. Traitez toute promesse qui semble trop belle pour être vraie (comme des retours rapides ou surdimensionnés sur vos fonds) comme des signaux d’alarme – et évitez de travailler avec les plateformes qui les font.
  • Éviter le Dark Web: Comme les marchés noirs du monde réel, le dark web est un endroit peu recommandable et parfois dangereux. Éviter les places de marché comme le défunt Silk Road et ses successeurs est un moyen facile d’éviter une exposition inutile aux risques de sécurité. En outre, évitez d’utiliser les bitcoins pour des activités du « marché gris » qui, bien que légales dans votre pays, peuvent être illégales ou mal vues dans d’autres, comme les paris sportifs. Il peut être impossible de récupérer vos fonds après un hold-up qui vise une plateforme du marché gris dont on a constaté qu’elle fonctionne illégalement, même si vous n’êtes pas pénalement responsable.

Origines et histoire du Bitcoin

Les origines du bitcoin remontent au début des années 1980, lorsque les algorithmes qui soutiennent la crypto-monnaie moderne ont été développés pour la première fois. Son prédécesseur le plus proche était Bit Gold, une proto-cryptocurrency développée à la fin des années 1990 par Nick Szabo. Bien que Bit Gold n’ait jamais connu une traction généralisée, il partageait de nombreuses caractéristiques communes avec Bitcoin, notamment des protections à toute épreuve contre la duplication, la chaîne de blocs en tant que registre ultime des transactions, les clés publiques identifiant les utilisateurs individuels et la rareté intégrée.

Notez que Bit Gold ne doit pas être confondu avec BitGold, une entreprise canadienne existante qui « aide les gens à acquérir, stocker et dépenser de l’or en toute sécurité avec une simplicité sans précédent. »

Naissance et premiers développements de Bitcoin

La première trace publique de Bitcoin remonte à octobre 2008, lorsqu’une personne ou une organisation pseudonyme connue sous le nom de Satoshi Nakamoto a publié un livre blanc présentant les grandes lignes techniques d’une nouvelle crypto-monnaie décentralisée. L’identité de Nakamoto reste inconnue, mais les spéculations se concentrent sur une poignée de personnes basées (ou divers groupes de personnes ) qui ont été actives dans le mouvement des crypto-monnaies dans les années 1990 et 2000. Nakamoto a publié le code open-source de Bitcoin en janvier 2009, marquant le début du minage et des échanges publics, et a cessé de communiquer publiquement peu de temps après.

Le bitcoin a été construit sur les bases théoriques et techniques de Bit Gold et de b-money, un modèle contemporain de crypto-monnaie qui n’a jamais été développé. Outre le fait d’être la première crypto-monnaie à gagner une large traction en dehors du mouvement ultra-libertaire cloîtré, son plus grand titre de gloire est d’être la première crypto-monnaie marquée par un contrôle totalement décentralisé – en d’autres termes, aucun utilisateur n’est plus influent qu’un autre.

Le bitcoin a connu quelques difficultés de croissance au cours de ses premières années d’existence. En 2010, une faille de codage a entraîné la création d’un nombre énorme de bitcoins non exploités, faisant temporairement chuter la valeur de la monnaie. Une correction ultérieure a permis de réparer la chaîne de blocs et d’effacer les bitcoins non autorisés. Une situation similaire s’est produite en 2013, bien que les effets aient été moins radicaux. Le code source ouvert de Bitcoin a été modifié pour rendre de telles failles systémiques moins probables à l’avenir.

Acceptation en tant que monnaie grand public

Pendant les trois premières années de sa vie, le bitcoin était principalement utilisé comme moyen d’échange privé. Vers la fin, WordPress, une plateforme de publication en ligne, est devenue la première grande entreprise à accepter les paiements en bitcoins. D’autres ont suivi en 2013 et 2014. Baidu a par la suite cessé d’accepter le bitcoin sous la pression du gouvernement chinois, qui considérait le bitcoin comme une menace pour sa propre monnaie fiduciaire.

En 2013, la valeur marchande du bitcoin a dépassé les 10 milliards d’euros pour la première fois. Cette année-là, le premier « ATM » (plus exactement, un distributeur automatique de devises) distribuant des bitcoins est apparu à Vancouver, en Colombie-Britannique, et leur nombre a explosé au cours des années suivantes. Genesis, le principal fabricant de distributeurs automatiques de bitcoins, fabrique deux types de machines : un dispositif unidirectionnel qui permet aux utilisateurs d’insérer de la monnaie fiduciaire en papier pour la convertir en unités de bitcoins, qui sont ensuite déposées dans leurs portefeuilles numériques ; et un dispositif bidirectionnel qui permet également les conversions bitcoin-fiat.

2014 a vu les premiers grands scandales criminels liés aux bitcoins. En janvier, Charlie Shrem, éminent promoteur américain du bitcoin, a été arrêté après qu’une enquête sur le blanchiment d’argent a révélé qu’il s’était procuré illégalement des bitcoins pour les utiliser dans des transactions au marché noir. En février, Mt. Gox a déposé le bilan après que l’étendue de sa violation soit devenue claire. En 2015, Barclays est devenue la première grande banque à traiter des transactions en bitcoins, bien que son étreinte ait été initialement limitée aux contributions caritatives.

La « généralisation » du bitcoin s’est poursuivie tout au long. Les day traders, les hedge funds et même les gestionnaires de fonds professionnels se sont empilés dans l’espace, suscitant une vague de spéculation. La valeur du bitcoin a été multipliée par dix en 2017, passant en flèche d’environ 1 000 euros au début de l’année à près de 10 000 euros à la clôture.

Avantages de l’utilisation du bitcoin

1. Une plus grande liquidité par rapport aux autres crypto-monnaies

En tant que crypto-monnaie la plus populaire avec une marge importante, le bitcoin a une liquidité bien plus grande que ses pairs. Cela permet aux utilisateurs de conserver la majeure partie de sa valeur inhérente lors de la conversion en devises fiduciaires, telles que l’euro américain et l’euro. En revanche, la plupart des autres crypto-monnaies ne peuvent pas être échangées directement contre des monnaies fiduciaires ou perdent une valeur substantielle lors de ces échanges.

À cet égard, le bitcoin ressemble davantage aux monnaies fiduciaires que la plupart des autres cryptocurrences – même s’il n’est pas encore possible d’acheter et de vendre du bitcoin dans pratiquement n’importe quelle quantité et à n’importe quel moment, comme c’est le cas avec l’euro américain et les autres grandes monnaies mondiales.

2. Acceptation de plus en plus large en tant que méthode de paiement

Des centaines de commerçants acceptent les paiements en bitcoins. Grâce à des poids lourds qui ont sauté à bord, il est possible d’acheter pratiquement n’importe quel article physique en utilisant des unités Bitcoin. Si vous voulez vraiment réduire votre exposition aux monnaies fiduciaires, l’acceptation croissante de Bitcoin par le grand public vous sera probablement d’un grand secours.

3. Transactions internationales plus faciles que les monnaies ordinaires

Les transactions en bitcoins qui traversent les frontières internationales ne sont pas différentes des transactions en bitcoins qui restent dans le pays. Il n’y a pas de frais de transaction internationale ou de paperasserie à naviguer, comme c’est souvent le cas avec les paiements par carte de crédit, les retraits d’espèces aux guichets automatiques et les transferts d’argent internationaux. Les frais internationaux de carte de crédit et de guichet automatique peuvent aller jusqu’à 3 % de la valeur de la transaction, et parfois plus, tandis que les frais de transfert d’argent peuvent atteindre 15 %.

Alors que la plupart des autres crypto-monnaies manquent de formalités administratives internationales, les transactions transfrontalières en bitcoin sont plus faciles, tout simplement parce que le bitcoin est plus populaire dans le monde.

4. Des frais de transaction généralement plus faibles

Par rapport aux autres méthodes de paiement numérique, telles que les cartes de crédit et PayPal, Bitcoin s’accompagne de frais de transaction moins élevés. Bien que ces frais soient variables, il est rare qu’une transaction en bitcoin coûte plus de 1 % de sa valeur. Comparez cela à 2 à 3 % pour la plupart des autres paiements numériques.

5. Anonymat et vie privée par rapport aux monnaies traditionnelles

Détenir de ou d’autres monnaies fiduciaires sur un compte bancaire en ligne, ou exécuter des transactions en ligne par carte de crédit et PayPal, ne protège pas plus votre vie privée que de remettre physiquement de l’argent liquide ou une carte de crédit à travers le comptoir d’un magasin. Bien que vos comptes en ligne soient, espérons-le, protégés contre toutes les attaques de piratage, sauf les plus sophistiquées, ils sont clairement associés à vous – ce qui signifie que les commerçants privés et les autorités publiques peuvent suivre la manière dont vous dépensez et recevez vos fonds électroniques.

En revanche, les protections intégrées de Bitcoin en matière de vie privée permettent aux utilisateurs de séparer complètement leurs comptes Bitcoin de leurs personnalités publiques, s’ils le souhaitent. S’il est possible de suivre les flux de bitcoins entre les utilisateurs, il est très difficile de savoir qui sont réellement ces utilisateurs.

6. Indépendance vis-à-vis des agents et des créateurs politiques

Puisque le bitcoin n’est pas créé ou contrôlé par une entité étatique, comme une banque centrale, il n’est pas redevable d’une influence politique. Puisqu’il existe en dehors de tout système politique, il est également beaucoup plus difficile pour les gouvernements de geler ou de saisir des unités de Bitcoin.

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